Karlheinz Essl

Amazing Maze

interactive realtime composition for sampled sound particles and optional live-performer(s)
1996-2014



Sound generators for video soundtracks (Rudolf Boogerman)
in: Miracle Tutorials - 22 Mar 2017

Amazing Maze generates music by manipulating sampled instrumental sounds according to certain compositional strategies. These samples are created by 8 musicians. Each generator synthesizes its own characteristic sound world.

I find this a fantastic sound generator, allowing you to interact in real time using the computer keyboard or a midi device (which I don’t have). In this way the impact you have on the composition is considerably bigger than with the FontanaMixer or fLOW, although you cannot change sounds. You can use the computer keyboard or the mouse to activate channels. In this way you can make real-time compositions fluently, playing it as on a piano, although it is still full of wonderful surprises. You can also adjust gain and reverb.

Unfortunately, you cannot save compositions directly onto your computer and the restrictions on the license make it unsuitable for professional use. Perhaps the author may one day create a non-restrictive pro version (hint, hint).


Amazing Maze 3.0 (Chris Page)
in: CNET Download - 24 Apr 2014

Amazing Maze for Mac allows you to create non-repeating musical tracks using various sampled sounds, even if you lack musical skills or talent. It makes a positive impression with its functionality and its ability to generate complex tracks. This freeware works with all Mac OS X versions after 10.6.

Pros

Random music composition: Amazing Maze does not produce pop music, but more sophisticated sounds, comparable to the tracks of a soundtrack album.

Autonomous composition: The application can compose music on its own, but you can also intervene in the creation process. Regardless of your choice, however, the result will still be some more or less randomly-generated MP3 composition. There's also an option to edit your composition.

Well-developed: It took years of work for the developers to turn this application into what it is today, a unique piece of software.

Cons

Non-repeating: Because of the app's non-repeating nature, you can't create tracks that are comparable to pop songs or other music complete with repeating choruses. That said, you could try to combine the separate tunes you create with this app using another music software.

Includes copyrighted audio samples: The sound clips available feature bits of copyrighted compositions, which means that you cannot use the tracks generated by the application for commercial purposes.

Difficult to use: Despite its relatively basic layout, this application takes time to get used to.

Bottom Line

In the end, Amazing Maze for Mac stands out as an ingenious music composition tool. You cannot produce pop songs with it, but you will appreciate the musical quality of its output. At the least, you should be able to create audio clips that sound more complex than the repetitive "grooves" of modern day pop and hip hop. The unpredictability of the outcome makes this application exciting.



Nice for Creating Sound-Design or Composition (sonicraft)
in: VersionTracker (2008)

As I opened it, it quickly began playing through a variety of samples that were kind of bounced or bent or panned around. As it plays, there is a sense that it is pretty well-balanced in terms of density, etc. The documentation is a little hard to follow, but the software is simple to use, while creating very sophisticated sounding results. The interface is not especially pretty, but it is functional and clear. I like the sounds and implementation and look forward to working with it more.



Amazing Maze (soundman)
in: MacUpdate - 15 Jan 2007

Great little app. I am an e-musician and if you really get into that scene, you see that it is all dominated by the 'tyranny of the groove'. So much crap in 4/4 time, loop-a-dupe... It's just really refreshing to hear the intelligent chaos this software produces. I feel my sonic pallette cleansed. And to be able to have a hand in controlling the unpredictable results! Yeah, I'll throw out a web of unpenetrable, post-GarageBand soniphrabletonica!



Der Computer als Inspirationsquelle für Komponisten (Georg Hajdu)
in: Mathematische Musik - musikalische Mathematik, hrsg. Bernd Enders (PFAU-Verlag: Saarbrücken 2005)

In Europa hat sich der österreichische Komponist Karlheinz Essl (* 1960) als einer der ersten einen Namen als Komponist interaktiver und web-gestützter Kompositionen gemacht. Er trug nach seinem Studium an der Wiener Musikhochschule zum „Projekt 3“ von Gottfried Michael Koenig bei, eine Arbeit, die in die „Real- time Composition Library“ für Max-Programmierung und in die „Lexikon-Sonate“ (1992-98) mündete. Das Internet setzte er erstmalig bei der Realisation seines Stücks „Amazing Maze“ (1996) ein.

Essl schreibt dazu:

Eine Ensembleversion dieses Stückes wurde dann am 18.09.1997 als interaktives Internet-Konzert (...) gesendet, und zugleich auch per RealAudio gestreamt. Die HörerInnen hatten diesmal die Möglichkeit, via WebInterface einen „change bang“ (in der Max-Terminologie) abzusetzen. Dieser wurde von einem Max- Programm ausgewertet, das mittels Zufallsoperationen entschied, welcher der Musiker ein- bzw. ausgeschaltet wurde. Dies wurde mittels Scheinwerfer (die über ein CRESTON Interface angesteuert wurden) kommuniziert: auf jeden der MusikerInnen war ein Scheinwerfer gerichtet. Sobald dieser aufleuchtete, improvisierte der Musiker, sobald er erlosch, verstummte auch das Spiel. Dadurch ergaben sich sich permanent ändernde Kombinationen der verschiedenen MusikerInnen, wobei durch einen „change bang“ immer nur ein Zustand (also ein Scheinwerfer = Musiker) ein- bzw. ausgeschaltet wurde. Durch die Aktionen der WebUser entstand der unvorhersehbare Prozess des Stückes.



Music on the Web (Fernando Iazzetta, Fabio Kon)
in: Downloading Musical Signs (1998)

Another pioneer work was developed by Karlheinz Essl. The composer has created a collection of objects for the MAX environment called Real Time Composition Library. Using this system he has been creating interactive compositions that can be distributed over the Internet. Among these works are the Lexikon-Sonate and Amazing Maze.

The latter is an interactive algorithmic composition that can be manipulated in real time. What is remarkable is that the program which generates Amazing Maze also contains the sounds used in the piece. These sounds have been digitally recorded by the composer himself from real instruments. The realization of the piece can be automatic or controlled byAnother pioneer work was developed by Karlheinz Essl. The composer has created a collection of objects for the MAX environment called Real Time Composition Library. Using this system he has been creating interactive compositions that can be distributed over the Internet. Among these works are the Lexikon-Sonate and Amazing Maze. The latter is an interactive algorithmic composition that can be manipulated in real time. What is remarkable is that the program which generates Amazing Maze also contains the sounds used in the piece. These sounds have been digitally recorded by the composer himself from real instruments. The realization of the piece can be automatic or controlled by the user. Works of this kind are pointing out to new ways of music production and distribution which are directly related to the expansion of the Internet.



Die Poesie des Augenblicks (Reinhard Kager)
in: Neue Zeitschrift für Musik 2/98 (Mainz 1998)

Karlheinz Essl strahlt übers ganze Gesicht. Solch überwältigende Reaktionen rief wohl kaum eine seiner Kompositionen je hervor: Hunderte Telephonanrufer meldeten sich im Österreichischen Rundfunk (ORF), über achtzig Zuhörer reagierten sogar übers Internet. Es war jedoch keine Welle von Beschwerden, die über Essls Live-Performance hereinschwappte, die Publikumsreaktionen signalisierten vielmehr eine neue Lust am Spiel: Amazing Maze, ursprünglich als hermetische elektronische Klanginstallation konzipiert, sodann zu einer interaktiven Performance zwischen Violoncello und Computer ausgearbeitet (1996), erfordert in seiner vorläufig letzten, im Herbst 1997 im Sendesaal des ORF uraufgeführten Version nämlich die Mitwirkung des Publikums.

Durch Klicken eines Buttons auf der Homepage Essls im Internet oder durch den simplen Aufruf des ORF-Kunstradios, das Amazing Maze live ausstrahlte, wurde das von sieben Musikern realisierte Improvisations-Environment beeinflußt: Jeder Anruf löste einen zufallsgesteuerten Algorithmus aus, der darüber entschied, welche der sieben Musiker nun zusammenspielen würden. Musiker - und dies beeinflußte die überraschenden Klangkonstellationen dieser rund zweistündigen Performance zusätzlich -, die aus ganz unterschiedlichen musikalischen Kontexten stammen: dem Jazz, der Folkmusic, der Improvisationsszene:

David Ender: gusla, hurdy-gurdy, rebec, endophon, shortwaves
Helmut Neugebauer: flute, saxophone & live-electronics
Elisabeth Flunger: percussions
Peter Panay: E-guitar & bouzouki
Mary Oliver: violin, viola & voice
Richard Barrett: sampler
Karlheinz Essl: computer, computer-controlled piano, computer speech & CD-Players

Essl selbst steuerte - wenn die Wahl des Zufalls auf ihn fiel - die Improvisation vom Computer aus, der lose elektronische Sound-Patterns vorgab, an denen die Musiker einen Orientierungsfaden durch diesen "wunderbaren Irrgarten" fanden, wie Amazing Maze wörtlich übersetzt lautet.

Mit dieser feinsinnigen Improvisation näherte sich Karlheinz Essl einen weiteren Schritt seiner langgehegten Vision von einer "Musik, die sich im Augenblick ihres Erklingens wie von selbst (autopoëtisch) komponiert und nicht bloß Realisatio eines vorgefertigten Textes ist. Eine Musik, die auf äußere Einflüsse zu reagieren vermag und in ihrer zeitlichen Ausdehnung potentiell unendlich ist, ohne sich je zu wiederholen." Eine Musik, die in der Tat voller Überraschungen, voller vielfach verschlungener und doch miteinander verknüpfter Wege steckt und in ihrer Spontaneität ein wenig an die Improvisationen der Free-Jazz-Ära erinnert, ohne jedoch blind deren anarchischen Kraft zu vertrauen, sondern vielmehr der sich konzeptionell erschließenden Poesie des Augenblicks.





Home Works Sounds Bibliography Concerts


Updated: 22 Mar 2017