Karlheinz Essl

Portrait KHE

WebernSpielWerk

for toy piano, celesta, harpsichord or organ (with optional ringmodulator)
2005/2012

Contemplating the 60th anniversary of Anton Webern's death


CD | Score | Videos | Literature | Performances | Reviews | Feature


WebernSpielWerk performed by Isabel Ettenauer on a Michelsonne toy piano
Kulturbrücke Fratres, 24 Jul 2021


english

On September 15, 1945, Anton Webern was shot by an American occupation soldier in alleged self-defense in Mittersill, where he had taken refuge from the approaching Red Army. Thus ended the life of one of the most influential composers of the modern era in an inconceivable and tragic way.

60 years later - on September 15, 2005 - two commemorative events for Anton Webern will take place within the framework of the 10th Composers' Forum Mittersill: for an event in public space, Karlheinz Essl has created the algorithmic sound installation WebernUhrWerk for computer-controlled Carillon. For the subsequent commemorative concert in St. Anna's Church, he wrote WebernSpielWerk for Toy Piano, which is a kind of projection of the Carillon music onto a toy piano. The pervasive character of the carillon, which filled the whole place in the afternoon, is reduced to the "poor" sound world of a toy piano, whose sound produced by struck metal rods resembles that of a bell - but is much more restrained and intimate.

This composition was written in the last days of August 2005 and is dedicated to Isabel Ettenauer, who premiered this work on September 15, 2005. It consists of four movements:

I. espressivo – mit einem gewissen sprechenden Ausdruck>
II. molto rubato
III. Gemessenen Schritts (wie Totenglocken)
IV. sehr frei – molto intenso


deutsch

Am 15. September 1945 wurde Anton Webern in Mittersill, wohin er sich vor der herannahenden Roten Armee geflüchtet hatte, von einem amerikanischen Besatzungssoldaten in vermeintlicher Notwehr erschossen. Damit endete das Leben eines der einflussreichsten Komponisten der Moderne auf unfassbare und tragische Weise.

60 Jahre später - am 15. September 2005 - finden im Rahmen des 10. Komponistenforums Mittersill zwei Gedenkveranstaltungen für Anton Webern statt: für eine Aktion im öffentlichen Raum hat Karlheinz Essl eine algorithmische Klanginstallation - das WebernUhrWerk für computer-gesteuertes Carillon - geschaffen; für das anschließende Gedenkkonzert in der St. Annakirche schrieb er das WebernSpielWerk für Toy Piano, das eine Art Projektion der Carillonmusik auf ein Spielzeugklavier darstellt. Der durchdringende Charakter des Carillons, der am Nachmittag den ganzen Ort erfüllt hat, wird reduziert auf die "arme" Klangwelt eines Spielzeugklaviers, dessen durch angeschlagene Metallstäbe erzeugter Klang dem einer Glocke ähnelt - jedoch viel zurückhaltener und intimer ist.

Diese Komposition entstand in den letzten Augusttagen des Jahres 2005 und ist Isabel Ettenauer gewidmet, die dieses Werk am 15. September 2005 zur Uraufführung gebracht hat. Das Stück hat vier Sätze:

I. espressivo – mit einem gewissen sprechenden Ausdruck>
II. molto rubato
III. Gemessenen Schritts (wie Totenglocken)
IV. sehr frei – molto intenso


Karlheinz Essl zur Entstehung von WebernSpielWerk
Präsentation der CD whatever shall be
Haus der Musik (20.10.2013, Wien)


Score

The score of WebernSpielWerk can be downloaded for free. Please note that the music is protected by copyright.


WebernSpielWerk: p1
WebernSpielWerk, p. 1


Videos

Isabel Ettenauer (toy piano) and Karlheinz Essl (ringmodulator) performing WebernSpielWerk
whatever shall be - music for toy instruments and electronics, 23 Jan 2013
Essl Museum Klosterneuburg (A)


Víctor Trescoli Sanz and Karlheinz Essl performing WebernSpielWerk
Karlheinz Essl: Music for (Toy) Piano and Electronics, 27 Apr 2012
Universitat Politécnica de Valencia (E)


Wolfgang Kogert performing WebernSpielWerk on a church organ
Hofburgkapelle Vienna, 29 April 2020


Literature

Isabel Ettenauer: A short introduction to the Music for Toy Piano by Karlheinz Essl
Published in: Fowl Feathered Review, Issue 4, Summer 2013, ed. by Virgil Kay (Halifax, Nova Scotia, Canada), p. 74-81.


Interview

Michael Zwenzner: Werkzeuge der Neuen Musik: Das Toy Piano
Karlheinz Essls Musik für Toy Pianos.
Radiofeature: hr2 | Neue Musik (Erstsendung: 26.03.2020)



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Updated: 5 Aug 2021

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